Pixel 5 Gap Gate: It's not only the gap!

In April this year I bought a Google Pixel 5 phone to replace my old Samsung Galaxy S7. I was searching for a phone that has a small size but still all new features and good camera. The Pixel 5 was the ideal candidate, especially as its NFC sensor for Google Pay and my blood sugar sensor Freestyle Libre works much better. In addition the camera is producing fairly good pictures. The aluminium body makes the backside much easier to hold without a cover (Samsung Galaxy S7 is impossible to hold and work with if you don't have a cover on the back side).

The new phone - a quick review

When I got the Pixel 5 in April, everything was looking great: I was really happy to have the phone. The software was much better than Samsung's bloatware (like Samsungs horrible Bixby). Phone was very fast and it was a pleasure to work with. After unpacking it, I also checked, if the phone is affected by the Pixel Gap Gate (#PixelGapGate) - which wasn't the case! Mentioning the well known "Pixel Gap Gate" is also the reason for this blog post: After heavy use for a few weeks, mostly in office at home, and inductive charging (which heats up the phone more than by charging with USB3 cable), I figured out that my phone was indeed affected by #PixelGapGate, it just took longer. On the upper side of the phone, the gap between body and display started to open a bit. During the time it got larger. In June it was approximately as large to put your fingernail inbetween:

At first, I did not notice any other issues, so I was happy with Google's statement about #PixelGapGate.

Proximity sensor issues started

Starting of July, when Corona restrictions were loosened, I spent more time outside. I did a large number of phone calls without bluetooth headset: Back to life! I noticed quite fast that the phone screen went dark as soon as you started a call: You enter phone number, press "Call" button and half a second later, screen went dark. At first, I thought that this might be an issue of the Google Phone app, but after several updates with Play Store this did not change. So I started to investigate: It took a while to get the connection:

  • Phone screen only went dark when you did not use a headset. It did not matter if you dial yourself or somebody else is calling you. It just happened instantly!
  • In the car and with a Bluetooth headset, the phone screen never went dark.
  • If you call with loudspeaker turned on, the screen also does not turn dark.

Those two facts lead me to the right direction: Why does the phone screen normally wents dark? YES! Because of you move the smartphone to your ears! It is just a protection, so you not accidentally hit on-screen buttons while you listen to the phone call. If you move the phone away from your ears, screen switches on again.

You can easily test this: Start a phone call with any Android device. Screen should be turned on. Then move your hand at the top of the phone and when it gets closer than 5 centimeters, the screen switches off. If you move away the hand, screen goes on again. Responsible for this is the proximity sensor, which is a default on all smartphones (it was also installed on most old Nokia or Siemens Phones of the pre-smartphone era).

To further investigate, I installed a proximity sensor test app. I also did this on my old phone, and then the issue was obvious: After starting the app on the Pixel 5, the sensor app showed a green frame and the text "NEAR". On my old phone, the proximity sensor behaved as it should: The frame was colored red and the text "FAR" appeared. As soon as I moved the hand over the sensor of the Galaxy S7, screen went green and showed "NEAR". In contrast, on the Pixel 5, the sensor did not react to my hand at all.

Digging a bit more, I figured out, that the sensor works, if you take your other hand and then press against the screen on the top-left or the top-right corner of the screen (not in the center, because the sensor is located there). If you then move the other hand in front of the sensor, the test app confirmed, that proximity sensor was reacting in the same way like on my old phone. I searched Google and found a lot of complaints about that:

One person also posted a video, which exactly reproduced what I have seen (source: https://drive.google.com/file/d/1S-nvsvxE_OyiqyS1DURfDLt9vTGyLCkT/view):

This quite clearly illustrates my issue. I was happy that I was not alone!

What does it have to do with #PixelGapGate?

It is just bringing together the two issues: There is a gap between screen and body (#PixelGapGate) and the proximity sensor issue is solved by pressing on the screen! To explain how this works together, you have to understand how the gap sensor is installed on the phone: In older phoes, the gap sensor is at the top of the phone as a separate hole next to the earphones. In most cases it is powered by a capacitive or infrared sensor (you can test this if you put other objects than fingers in front of sensor, infrared sensors detect only fingers/ears, capacitive sensors detect almost everything). The problem with newer phones is that the whole front of phone is the display, so there is no space to insert a small hole. In fact, the Pixel 5 proximity sensor is at the top center of the display and mounted behind the display glass. If it is enabled, you can see some white flickering at top center of screen:

This flickering already annoyed a lot of people, because you can see it and it looks like some broken pixel of the display. Some applications like Google Home or the N26 banking app all the time query the proximity sensor so it is flickering all the time. On my phone I disabled all those apps, so the proximity sensor is only active during phone calls and when the test app is running.

Because the proximity sensor is mounted behind the display glass, the display glass also has an effect on it. It looks like on some Pixel 5 phones, there is a gap between the display glass an the sensor, so when you press on the glass it gets closer. If there is a small gap, the sensor "thinks" there is something in front because there's some adjustment in the sensor, so it looks through the display if it is close enough. Somebody else also told me that the proximity sensor needs to be shielded from light coming in from the side, which is obviously no longer the case if there is a gap. And now you see the connection to #PixelGapGate: GapGate causes an additional gap: If the glass moves away, there's also a gap between sensor and display glass and something in the sensor therefore detects an object in front of the display.

I contacted Google Support and they told me that they don't know about such a problem and that the Gap issue is no issue at all. Phone is still water resistant. But they offered to replace my phone. Problem was that I did not buy the phone from Google's web store, but instead from a local retailer. In that case I would need to send in the phone and live without. As you all know, I am diabetic and I regularily check my blood sugar using my mobile phone with Freestyle Libre Bluetooth Low Energy (BLE) sensor. Also changing 2 times phones and copying data around was no option for me. So I looked for other possible solutions.

(Temporarily) Fixing the Issue

So I applied some fix, which was also suggested by members of above forums about #PixelGapGate: Try to fix the gap and check if proximity sensor works again! So I took a hairdryer and a huge amount of analogous books - The Brockhaus Encyclopedia! First I heated up the phone with the hairdryer (this makes the glue smooth) and then placed it between those Brockhaus Encyclopedia books. I put approximate 5 kg of books on top of the display and went for sleep.

On the next day, I rescued the phone and checked the state: The gap was gone! Hurraaa! A quick test with the proximity sensor test app also showed: All went back to normal. 

I used the phone a few days and had no problem with the sensor anmore. All phone calls behaved correctly and the screen only went dark when I put the phone close to my ear.

Time goes by...

Unfortunately, after a week or so, the gap started to open again, so the Brockhaus fix was only temporarily. I repeated the same fix again, just to verify that it is reproducible. As expected: #PixelGapGate and proximity sensor issue are directly related. Searching on Reddit also found the following: "The Gap (gate). The Lie of Google."

I contacted Google Support again, they still offered to replace my phone, but at the moment they are checking if they can replace the phone by sending the new one first (like Amazon normally does).

To conclude everything: Sorry Google, the Gap Gate is a real issue! It is a lie that it does not affect users. Hundreds of users have a gap and hundreds of users have a screen turning black when they make a phone call. This is no good customer support to just say: "Hey all is fine, don't worry!"

You should offer all people an easy replacement of their phone without any bureaucracy. But very important: Before doing that, fix your design! My phone was built (according to serial number) in March, which is 5 months after the first few people recognized the gaps! I would not have expected that a phone manufactured 5 months later to still have the issue.

So please Google: Do something! The Pixel 5 is a great phone, but Gap Gate and Proximity Sensor is a pain! It's easy to fix by repacing the glue, just teach your manufacturer to fix their production!

Update (2021-08-14; may apply to German customers only): Unfortunately, Google is not able to replace a Pixel 5 phone by sending the new one first and waiting for the return (like Amazon), if it was not bought through their web store. So please see this as a warning: Never ever buy a Google Pixel phone or other Google hardware through a local retailer or a web store like Amazon from a third party! If you buy it in the Google Store, they will offer you a direct exchange without having to send in the old phone in first, so you can get the replacement phone first and copy the data e.g. thorugh the USB cable. This would have been important for me as a diabetic, because I use the phone as my blood sugar sensor. Now I have to copy the data 2 times (broken phone => very old Samsung phone or my laptop => new phone).


  1. Wir stellen die besten Onlinekurse, Videokurse und Bücher für Deinen Erfolg, zur Weiterbildung sowie zum Geldverdienen (Krypto!) vor. Viele Erfahrungsberichte! Wir sind ein #Affiliate-Shop für digitale Produkte aus dem Bereich Weiterbildung: Onlinekurse sowie digitale Produke zu Themen wie Social Media, Immobilien, Börse, Krypto. Social Media Marketing

  2. „Mensch ist nicht gleich Mensch. Unternehmen ist nicht gleich Unternehmen. Das macht die Unternehmensnachfolge so spannend. Kein Unternehmensverkauf gleicht dem anderen. Jeder Verkaufsprozess ist eine individuelle und oft komplexe Herausforderung. Unternehmen verkaufen

    Unternehmensführung, Transaktionsgeschäft, weltweiter Vertrieb, Produktion, After Sales und Logistik, strategischer Einkauf, internationale Tochtergesellschaften. unternehmensanalyse

  4. Wir sind ein Reiseforschungsunternehmen. Unser Team hilft Ihnen, die besten Hotels, Hostels, Bed & Breakfasts und Gästehäuser in mehr als 80 Destinationen auf der ganzen Welt zu entdecken. Unser Team recherchiert für Sie im Internet, hat aber auch einige dieser Orte selbst besucht. Wir sind kein weiterer Reiseblogger, der behauptet, er sei schon überall gewesen. This Hotel

  5. Wir sind eine aufstrebende Fahrschule in Altstetten, welche einen grossen Wert auf Qualität legt und ein unvergessliches Fahrschulerlebnis bereitet. Unsere Fahrlehrer mit eidgenössischen Fachausweisen bilden sich stets weiter, um unsere Schüler nach den neusten Unterrichtsmethoden zu unterrichten. Dein Wunsch den Führerschein in Zürich Altstetten zu machen, kann sich mit unserer Unterstützung schnell erfüllen. Wir bieten Auto und Moto Fahrstunden, geschaltet oder Automat in Zürich Altstetten, Albisriederplatz, am Bahnhof Enge oder am Standort deiner Wahl an. Unsere Fahrlehrer gestalten den günstigen Fahrunterricht im Prüfungsgebiet Albisgütli ,sodass du optimal für die Führerscheinprüfung in Zürich Albisgütli vorbereitet bist. Profitiere jetzt von unseren top Angeboten und Konditionen und melde dich jetzt an. Fahrschule Zürich

  6. Online Marketing Heroes ist Dein Experte für alles rund um einen professionellen und erfolgreichen Online Auftritt. Durch jahrelange Erfahrung im Bereich Online Marketing sind wir der richtige Ansprechpartner, um Dein Unternehmen auf das nächste Level und bis an die Spitze zu bringen. Online Marketing Heroes

  7. Ihr Ansprechpartner für Ihren mobilen Corona-Schnelltest in Berlin und Umgebung
    In unserer modernen Teststationen können Sie sich kostenlos und schnell auf das Coronavirus SARS-CoV-2 testen lassen.
    Unser Pickups und mobilen Station für kostenlose Bürgertests bietet Ihnen einen sehr schnellen und professionellen Service. Dank unserer Express-Meldefunktion via QR-Code können wir Ihnen einen schnellen und unkomplizierten Ablauf garantieren.Mobiles Testzentrum Berlin

  8. Ihr Ansprechpartner für Ihren Corona-Schnelltest in Potsdam
    In unserer modernen Teststation mitten in der Brandenburger Straße 9 können Sie sich kostenlos und schnell auf das Coronavirus SARS-CoV-2 testen lassen. Unser reines Testzentrum für kostenlose Bürgertests bietet Ihnen einen sehr schnellen und professionellen Service. Schnelltest Potsdam

  9. This comment has been removed by the author.

  10. Dr. med. Reinhard Schneiderhan
    "In unseren vier medizinischen Versorgungszentren für Wirbelsäulenschmerzmedizin am Standort München/Taufkirchen versorgen wir Sie ganzheitlich und individuell aus dem Blickwinkel unterschiedlicher Fachrichtungen. In unserer Praxis arbeiten Ärzte der folgenden Fachdisziplinen interdisziplinär zusammen: Orthopädie und Schmerztherapie, Neurochirurgie, Neurologie, Allgemeinmedizin, Diagnostische Radiologie." Rückenschmerzen oberer Rücken

  11. Sicherheitstechnik Berlin & Potsdam - Falke Sicherheitstechnik GmbH
    Die Falke Sicherheitstechnik GmbH ist Ihr kompetenter Partner in Sachen Einbruchschutz, Tür- und Fenstersicherungen, Videoüberwachung, Alarmanlagen und Brandschutz. Unser Service gilt Unternehmen, Hausverwaltungen oder Privathaushalte gleichermaßen. Durch unsere langjährige Erfahrung finden wir garantiert die passende Lösung für Ihren Bedarf. Wir arbeiten ausschließlich mit den Produkten namenhafter Hersteller wie beispielsweise ABUS, Dahoa, Ajax Alarmsystem, Dormakaba, Ei Electronics oder Assa Abloy. Gerne geben wir Ihnen vorab eine unverbindliche Beratung. Ein geschulter Mitarbeiter wird sich die Gegebenheiten Ihrer Immobilie oder Firma genauestens anschauen und Ihnen eine maßgeschneiderte Lösung vorlegen. Falke Sicherheitstechnik

  12. Die Nr. 1 Nachhilfe in Solingen für Mathe Deutsch und Englisch. Einzelunterricht & erfahrene Lehrer. Jetzt kostenlos testen. Englisch

  13. CustomSticker ist eine Tochtergesellschaft von GS-JJ, die Aufkleber, Etiketten, Schaltflächen und Magnete für Ihren freundlichen Online-Hersteller anpasst. Wir sind bestrebt, unseren Kunden dabei zu helfen, sich von der Unordnung abzuheben. Unser Prinzip ist es, das Bestellen und Drucken von Aufklebern zu vermeiden und dies zu einem einfachen und schnellen Prozess mit erschwinglichen Preisen und kompromissloser Qualität zu machen. custom laptop stickers

  14. in Serviceunternehmen muss heute allen Ansprüchen der Gesellschaft in Hinblick auf Qualität, Leistung und Preis entsprechen. Handwerk ist für uns Ehrensache.
    Unser Service ist Programm - unser Service spricht sich rum!! Hausmeisterservice Fliesenleger

  15. Bei uns erhalten Sie hochwertige, finanzierbare Dienstleistungen in den Bereichen Fahrzeugaufbereitung, Autoglaswechsel und -reparatur und Smartrepair. Wo für die meisten Aufbereiter die Arbeit aufhört, fängt die Arbeit für das Team der Fahrzeugpflege Vest erst richtig an. Das Niveau der Arbeit und der Endergebnisse ist exzellent. Das Zusammenspiel aus der passenden Politur, Polierschwämme, Maschine, Detailverliebtheit und Ausdauer macht den Unterschied zu einer herkömmlichen Aufbereitung. Fahrzeugaufbereitung

  16. Ihr Reinigungspezialist
    Rankl Gebäudereinigung & Dienstleistungen GmbH ist ein junges, wachsendes Unternehmen mit einer Vielfalt an Erfahrungswerten in allen möglichen Bereichen des Gebäudemanagements. Wir sind flexibel einsetzbar und arbeiten mit vollem Einsatz. Unser Personal ist bestens geschult und überzeugt durch Präzision und Zuverlässigkeit. Treten Sie mit uns in Verbindung und vereinbaren Sie ein kostenloses Beratungsgespräch. Baureinigung

  17. Eine Immobilienmarktanalyse, auch vergleichende Marktanalyse genannt, ist eine Analyse der aktuellen Marktwerte von Immobilien in Waren Müritz, die mit der Immobilie, die Sie kaufen oder verkaufen möchten, vergleichbar sind. Immobilienmakler Waren Müritz von Schoenfeld Boulevard

  18. Ob in Gesprächen mit Freunden und Bekannten oder beim Ansehen der Nachrichten im Fernsehen – jeden Tag werden wir mit Konflikten konfrontiert. Vom Lateinischen „confligere“ abgeleitet, kämpfen Menschen, Gruppen, Organisationen und Unternehmen um ihre Ansichten, Vorstellungen und vermeintlichen Rechte. Fast immer kommt es dabei zu Emotionen wie Wut und Aggression, was die Fronten schnell erhärtet. Gerichtsverfahren


  19. Der Hausbau bringt gleich einen mehrfachen Nutzen für die ganze Familie. Damit Ihre mit dem Hausbau in Verbindung stehenden Träume auch Realität werden, muss schon lange vor dem eigentlichen Hausbau jeder Schritt mit Bedacht gemacht werden. Auf der einen Seite stehen Ihre Wünsche für das zu planende Eigenheim, auf der anderen Seite die finanziellen Möglichkeiten, Bauberatung

  20. Aus Leidenschaft bieten wir Ihnen nicht nur Freude und Glückseligkeit an, sondern auch schöne Wow – Momente, die man mit Mitmenschen, die man liebt oder gern hat teilen möchte. Mit jahrelanger Erfahrung, bieten wir Ihnen die schönsten Luftballons in höchster Qualität an. Die oberste Priorität ist es all unsere Kunden zufrieden zu stellen. Luftballons

  21. Wir möchten Sie bei Ihrem Renovierungs- oder Umbauprojekt unterstützen und begleiten. Mit uns haben Sie einen kreativen und innovativen Ideengeber an Ihrer Seite, der Sie von der Planungs-frühphase bis zur Fertigstellung kompetent begleitet. Vom gemeinsamen Entwurf des Umbauprojektes bis zur letzten Fliese und Fertigstellung Ihres Projekts ein Ansprechpartner vom Fach. Unsere Kernkompetenz liegt im Bereich der Badezimmer-Renovierung, Modernisierung und Sanierung. renovierung

  22. Bio Mulltücher für Dein Kind | Family36
    Aus hochwertiger Bio-Baumwolle✓ Leicht zu reinigen✓ Verschiedene Farben✓ Entdecke unsere große Auswahl an personalisierbaren Mulltüchern. Mulltücher mit Namen

  23. BabyKidz - Altid Gode Tilbud
    BabyKidz.dk - Alt i sengetøj, legetøj, tasker, krea og meget mere til børn! HUSK! Gratis fragt v/køb over 499,- til levering i DK. Bettwäsche

  24. BT Biopresser Ltd. (also known as BT Oil Press) is a part of the concept BT Maskinteknik Ltd. (Mechanical Engineering). BT Maskinteknik has many years of experience in the machinery industry. Partly as a subcontractor for the metal industry, partly with its own niche market consisting of production of oil presses for environmentally friendly oil pressing and pellet pressing. Oil Press


    Vi er et 100% Dansk Online Markedsførings bureau, som leverer kvalitets Hjemmeside Design, SEM, SEO, Link Building. Der med gennemtestede søge- og marketingsstrategier hjælper vores kunders virksomheders online tilstedeværelse. SEO

  26. Wir freuen uns, Sie auf der Website von Garden Factory begrüßen zu dürfen - einem Familienunternehmen, in dem die Zufriedenheit der Kunden an erster Stelle steht. Unser Ziel ist es, zu beweisen, dass Qualität, günstiger Preis und schnelle Umsetzung Hand in Hand gehen können und sollen. Palettenauflagen


  27. Erzengel Gabriel ist der bote der Urquelle. Er hilft uns klare Botschaften vom Himmel zu empfangen und an andere Menschen weiterzugeben. Er unterstützt unsere Kreativität. Bei Udo Golfmann erfährst Du alles, was es über Erzengel Gabriel zu wissen gibt. Verbinde Dich jetzt mit ihm und erlebe seine Energie. Erzengel Gabriel